Découverte coup de coeur du chantier 2005 : une pipe en terre cuite « Sir Walter Raleigh », datant du milieu du 17e siècle et montrant l’intéressé en train de fumer.
Pipe « Sir Walter Raleigh »
Ce sont les Anglais les premiers qui font du tabac un produit de consommation. Le navigateur et écrivain, Sir Walter Raleigh (1554-1618), est considéré comme celui qui a rendu l’usage du tabac populaire. Grâce à l'explorateur, l'habitude de fumer la pipe se répandit auprès des courtisans de la reine Élisabeth Ière. Rapidement, le tabac séduit toute la bonne société européenne. Les premières productions commerciales voient le jour, d'abord en Hollande, en 1561, puis en Allemagne.
 
 
Détail de la pipe en terre cuite « Sir Walter Raleigh ».
 
Selon la légende, alors que Raleigh approchait de la Virginie en faisant voile vers les Amériques, il tomba à l’eau et se fit attaquer par un crocodile. Mais l’odeur du tabac rebuta tellement l’animal que celui-ci décida de laisser partir son repas! Une série de pipes fut alors produite à l’effigie de ce « héros ».